Chocolatemakers – Not your average chocolate

Chocolate Makers logo

De Chocolatemakers brengen sinds 2011 kwaliteitschocolade aan de man en zetten zich in voor een beter bestaan van cacaoboeren. Daarnaast streeft het bedrijf ernaar om zo milieuvriendelijk te werk te gaan en wordt een deel van de chocolade zelfs met een zeilboot uit de Dominicaanse Republiek naar Nederland gehaald. En hadden we al gezegd dat hun choco errug lekker is?

De eerste reep
Het begon allemaal toen oud-studiegenoten Enver Loke en Rodney Nikkels in 2008 het Chocoladefestival in Amsterdam organiseerden. Het leek hen leuk om te demonstreren hoe chocolade wordt gemaakt. Dit bleek makkelijker gezegd dan gedaan. Toentertijd deed niemand in Nederland dit op kleine schaal. ‘Wij zijn zelf op zoek gegaan naar kleine, oude machines om chocolade mee te maken, die we eigenhandig opknapten waarna het experimenteren kon beginnen. In december 2011 maakten we onze eerste reep en was de Chocolatemakers een feit’, aldus Enver.

Inmiddels is Chocolatemakers uitgegroeid tot een begrip en sinds 2019 hebben ze hun eigen fabriek in de cacaohaven van Amsterdam, wat de grootste cacaohaven van de wereld is. Deze fabriek draait het hele jaar op haar eigen energie, omdat het dak volledig bestaat uit zonnepanelen. Nu verkopen Enver en Rodney hun chocoladerepen, en inmiddels uitgebreid assortiment, aan een honderdtal winkels, b-to-b en aan horecazaken en ging de verkoop van honderd naar een paar duizend repen in de week. Om dit te kunnen realiseren hebben de mannen zelf een aantal machines ontworpen waarmee het chocolade maken plaatsvindt. Deze machines verkopen ze nu zelfs aan andere startende chocoladeproducenten!

Natuurproduct
Enver en Rodney willen laten zien dat je met verschillende cacaobonen heel diverse chocoladesmaken kunt maken: ‘Chocolade is een natuurproduct, net als koffie en wijn. Op dit moment hebben we daarom nog geen repen met toevoegingen als noten en gedroogd fruit. De focus ligt echt op de smaak van de cacao! In ons assortiment hebben we The Gorilla Bar met Forastero cacaobonen uit Oost-Congo. In het Virunga National Park in Congo leven bedreigde berggorilla’s en met de cacaoteelt aan de rand van het park voorzien we de bewoners van inkomen, waardoor het leefgebied van de gorilla niet verder wordt aangetast.’

Het tweede product van de Chocolatemakers is de Tres Hombres Bar, gemaakt van Trinitario cacaobonen die per zeilschip uit de Dominicaanse Republiek worden gehaald. Bij aankomst van het prachtige schip in Amsterdam, nodigen ze ieder jaar vrijwilligers uit om de zakken bonen naar hun fabriek in Amsterdam West te dragen. Volledig CO2 neutraal dus! Aan de 75% worden cacaonibs toegevoegd voor een extra bite. En aan de 40% reep voegen ze zeezout toe, waardoor die echt smaakt naar de zee! Tot slot maken we de Awajún Bar met Criollo cacaobonen,’ vertelt Enver, ‘die door de Awajún indianen in het noordoosten van Peru worden verbouwd. Ze leven daar in het Amazone Regenwoud, en met de biologische teelt van cacao zorgen we er samen voor dat ze niet op zoek gaan naar andere inkomstenbronnen zoals de verkoop van hout. In 2019 hebben wij daar samen met de Rabobank Foundation een chocoladefabriek gebouwd zodat de cacaoboeren voor het eerst in de geschiedenis van cacao, ook chocolademakers zijn geworden.’

Bean to Bar
Chocolatemakers koopt de cacaobonen rechtstreeks in bij boeren die samenwerken met kleine coöperaties door wie onder andere het transport en de certificering van de bonen wordt geregeld: ‘Het is belangrijk dat deze coöperaties op een transparante manier werken – zo kunnen we corruptie omzeilen en worden de boeren niet de dupe van een slecht functionerend systeem’ aldus Enver. ‘Vrijwel alle chocolademerken in Nederland kopen hun chocolade in bij de grote coöperaties waar corruptie hoogtij kan vieren – óók de Fairtrade merken. Bovendien belandt de premie die wordt betaald voor het Fairtrade label slechts voor een minuscuul deel in de zak van de boer. De rest van deze premie wordt door de coöperaties uitgegeven aan praktische – en minder praktische – zaken.’

chocolatemakers

‘Daarom hebben wij ervoor gekozen dit label een lange tijd niet te voeren. Inmiddels zijn wij ook in goed gesprek met Fairtrade om hierover te praten. Daarbij komt het feit dat mensen hun chocola uitkiezen op bepaalde certificeringen en wij er niet altijd kunnen zijn om uit te leggen waarom wij geen Fairtrade logo op onze verpakking hadden staan destijds. Er wordt dan algauw de conclusie getrokken dat wij geen Fairtrade chocola hadden” aldus Enver. ‘Na de inkoop van de cacaobonen, verwerken wij ze zelf tot chocolade in onze fabriek in Amsterdam-West. We zijn de enigen die dit in Nederland doen op grote schaal! Vrijwel alle andere chocolademerken halen hun repen van “de grote hoop: – van multinationals zoals Cargill – waarna ze er alleen zelf een verpakking omheen doen. Wij zijn er trots op dat we aanwezig zijn in het volledige proces – from bean to bar!’

Meer dan Fair trade
Enver legt uit dat Chocolatemakers dingen net een beetje anders doen: ‘We tasten net wat dieper in onze buidel wanneer we onze cacao inkopen dan andere Nederlandse chocoladeproducenten. Dit zorgt er enerzijds voor dat we alleen de hoogste kwaliteit cacaobonen binnenkrijgen en anderzijds zorgt het voor een goede relatie met de boeren. ‘Bovendien kopen we alleen cacaobonen in die biologisch wordt geteeld. Biologisch telen zorgt er namelijk voor dat je je op de toekomst richt wanneer je de landbouwgrond benut. Niet-biologisch telen leidt namelijk tot de uitputting van de bodem. Door degradatie van de landbouwgrond tegen te gaan, kunnen de boeren er letterlijk meer vruchten van plukken. Daarnaast hebben we verschillende projecten opgezet voor kwaliteitsverbetering en het tegengaan van ontbossing – zie het maar als een nieuwe vorm van ontwikkelingshulp.’

Chocolatemakers

Radarweg 32A, 1042 AA Amsterdam, Nederland

Producten

Meet the makers

Over deze maker