Ondernemende vrienden: deze vrienden begonnen samen een bedrijf

Door: Agnes Nijholt

27/01/2020

Een onderneming starten is voor veel mensen al opstapeling van risico’s. Je zegt wellicht wel je vaste baan op, je hebt onzekere inkomsten en krijgt een flinke portie verantwoordelijkheid op je bord. Sommigen gaan zelfs nog een stapje verder en gaan het ondernemersavontuur aan met een vriend of vriendin. Denk je erover om ook een bedrijf te starten met iemand uit je vriendenkring? Deze bedrijven gingen je voor!

farm-brothers

Teyler Padberg & Herman Insinger – Farm Brothers

Hoewel de naam doet vermoeden dat Teyler en Herman broers zijn, zijn ze daadwerkelijk van jongs af aan heel goede vrienden. Ze waren jaren beide werkzaam in de foodbranche en vonden dat daar wel wat verandering in mocht komen. En dus startten ze samen Farm Brothers. Het bedrijf brengt sinds 2015 lekkere biologische koekjes aan de man. De koekjes zijn gemaakt met verantwoorde biologische ingrediënten. En: ‘Biologisch mag er best sexy uitzien!’, aldus Teyler. ‘Wij geloven in de kracht van biologische ingrediënten die groeien zonder gebruik van pesticiden en kunstmest. Hiermee maken wij een toegankelijk product dat er goed uit ziet en bovenal heel lekker smaakt! Naar ons idee ontbrak dat nog in het koekjesaanbod; daarom hebben wij dit product ontwikkeld.’ De jongens zijn nog lang niet klaar met ondernemen: ‘Onze ambitie is om Farm Brothers te laten groeien tot een internationaal bedrijf dat vanuit Amsterdam de wereld verovert met lekkere, verantwoorde en innovatieve graanproducten. Wij denken dat we op basis van onze filosofie, een innovatieve en creatieve mindset, en een sterk lokaal netwerk dit bedrijf kunnen laten groeien tot een waardevolle toevoeging aan de duurzame bedrijfssector.’

SMPL natuurlijke huidverzorging

Willemijn Kornelis en Liselotte Wannijn – SMPL

Nadat Willemijn en Liselotte het al vaak over ondernemen hadden gehad, besloten ze zeven jaar geleden de sprong in het diepe te maken. Ze startten een een online magazine, wat vijf jaar later resulteerde in een huidverzorgingsmerk: SMPL. Voor Willemijn en Liselotte hangen er veel voordelen aan het gezamenlijke ondernemerschap: ‘We kennen elkaar door en door, en weten dat we elkaar soms even moeten laten. Ook zijn we betrokken bij elkaars privéleven en gunnen we elkaar veel. Soms heeft iets anders dan werk even prioriteit in ons leven en daar doen we bij elkaar nooit moeilijk over. Daarnaast is het natuurlijk heel gezellig.’ Maar de ondernemersmedaille heeft ook een keerzijde: ‘Het is moeilijk om níet te praten over werk. Wanneer we samen met andere vrienden zijn, gebeurt het vaak dat we toch dingen van werk aan het bespreken zijn. Het gaat altijd door.’

Of ze het anderen aanraden, samen ondernemen? ‘Toen we onze plannen aan onze omgeving bekendmaakten, kregen we veel waarschuwingen. Het zou volgens veel mensen niet mogelijk zijn om zowel vrienden als zakenpartners te zijn. Veel van deze mensen spraken ook uit ervaring. Wij hebben deze angst nooit echt gehad. Het is echter niet voor iedere vriendschap weggelegd en wij kunnen ook geen andere vriendschap bedenken met wie we dit zouden hebben aan gedurfd. Het is belangrijk om verschillende kwaliteiten te hebben, maar we hebben ook gemerkt in samenwerking met anderen, dat het heel belangrijk is om ook op elkaar te lijken. We zijn beiden geen perfectionisten, durven risico’s te nemen, zijn positief en zijn er altijd. We zijn allebei nog nooit in bed blijven liggen met geen zin.’ Al met al zien Willemijn en Liselotte de toekomst van SMPL en daarmee hun gezamenlijke ondernemerschap zonnig: ‘Er zijn nog zoveel dingen die we willen doen!’

de tweede jeugd

Manuel & Benjamin – De Tweede Jeugd

Een bedrijf waarbij vrienden samen aan het ondernemersavontuur zijn begonnen maar ook uit elkaar zijn gegaan als vrienden, is De Tweede Jeugd, van Manuel en Benjamin. ‘Ze zeggen dat ondernemen met vrienden gevaarlijk is. Je vriendschap komt op het spel te staan als het uiteindelijk om de knikkers gaat of als blijkt dat de ander niet aan de verwachtingen voldoet. Wij hebben drie jaar in vriendschap het bedrijf opgebouwd, toen het moment kwam dat we uit elkaar zouden gaan. Vaak is dat het moment dat een conflict de kop op steekt. Maar juist omdat we meer dan alleen zakenpartners waren, wilden we beiden dat ook de ander tevreden zou zijn met de manier hoe we de boel zouden verdelen. We wilden het met een goed gevoel afsluiten. Met een paar gesprekjes en wat berekeningen uit de losse pols zijn we er uitgekomen. Het contractje dat we ervoor opstelden ligt nog zonder handtekeningen in de la, vertrouwend op onze vriendschap.’

Oprichters Brandt & Levie
Geert van Wersch, Jiri Brandt en Samuel Levie – Brandt & Levie

Een mooi voorbeeld van succesvolle zakenpartners die ook nog eens elkaars beste vrienden zijn: Geert, Jiri en Samuel van Brandt & Levie. In een interview met Vice gaven ze aan alles met elkaar te delen, behalve hun vriendinnen: ‘Iets wat voor hun volkomen normaal is – maar in de ogen van anderen niet lang goed kan gaan – is dat ze alles wat ze verdienen precies gelijk delen. Samuel steekt tegenwoordig het grootste deel van zijn tijd in campagnebureau Food Cabinet, dat voor een deel ook van Jiri en Geert is. “We zijn heel communistisch,” zegt hij. “We delen alles behalve onze vriendinnen. De man die ons helpt met financiële dingen lacht zich altijd te pletter dat we alles delen. Maar waarom zou het niet goed gaan? Zolang de gezamenlijke mening van ons drieën meer waard is dan de mening van een individu, is het goed.”


Daan Faber, Maarten Hoekstra & Igor Sorko – Mister Kitchen
Een ander ondernemerstrio dat al jaren als een trein loopt, zijn Daan, Maarten en Igor van Mister Kitchen. Daan, Igor en Maarten leerden elkaar kennen toen zij als studenten samenwoonden in Groningen. Gedurende hun studietijd waren ze vaak meer bezig met koken en eten dan met hun studie. Ook al zijn ze een poosje allen hun eigen weg gegaan: de drang om met eten te werken bleef en dus stopten ze met hun banen om Mister Kitchen op te richten. De uiteenlopende expertises van de mannen – Daan’s achtergrond als creatieve reclamemaker, Igor’s verleden als theaterproducent en Maarten’s carrière als professionele kok (onder andere bij La Rive en bij Ron Blaauw) – komt het bedrijf enorm ten goede. Ieder heeft een andere specialiteit en kracht. Ze houden zich niet alleen bezig met het schrijven van recepten en het maken van producten, maar ook alles eromheen: het verhaal, de communicatie, de verpakking – de complete campagne.

Ga jij een bedrijf (al dan niet met een vriend) beginnen?

Hebben bovenstaande verhalen je overgehaald om ook de sprong in het diepe te wagen, al dan niet met een vriend? Ga jij een bedrijf beginnen in Amsterdam dat een product vervaardigd op Nederlandse bodem of heb je al zo’n bedrijf, meld je dan aan bij Amsterdam Made!

Meet the makers

More news